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L'alchimia e le arti - I Mai Visti

La fonderia degli Uffizi da laboratorio a stanza delle meraviglie

Galleria degli Uffizi , Sala delle Reali Poste

16-12-2012 | 03-02-2013

La mostra esamina attraverso sessanta opere (dipinti, sculture, incisioni, codici manoscritti, antichi rimedi farmaceutici e testi a stampa illustrati) alcuni aspetti della passione dei sovrani medicei per l’alchimia tra Cinque e Seicento.

Sotto l’Alto Patronato del Presidente della Repubblica, l’esposizione, ideata dalla Galleria degli Uffizi, organizzata dall’Associazione Amici degli Uffizi e curata da Valentina Conticelli, col contributo dell’Ente Cassa di Risparmio di Firenze, è parte del ciclo I MAI VISTI, che ogni anno presenta aspetti della collezione del museo fiorentino poco noti al grande pubblico.

Fu Cosimo I a stabilire la prima fonderia in Palazzo Vecchio e dei suoi interessi per l’alchimia resta una vivida testimonianza in alcuni manoscritti redatti da personaggi della sua corte. Con suo figlio Francesco I, il laboratorio fu trasferito nel Casino di San Marco, dove artisti, artigiani, distillatori e alchimisti poterono sperimentare, oltre a segreti farmaceutici, anche ricette per la porcellana, per la fusione del cristallo di rocca, per la lavorazione del vetro, della maiolica e del porfido.

In seguito, a partire dal 1586 e per circa duecento anni, l’officina di distillazione di medicinali ebbe sede agli Uffizi nei pressi dell’attuale stanza dove per decenni è stato esposto il Tondo Doni.
La fonderia fu trasferita in questi ambienti da Francesco I che nutriva per l’arte alchemica una forte passione attestata dal racconto stupito di prestigiosi visitatori e riflessa in alcuni dipinti del suo celeberrimo Studiolo di Palazzo Vecchio. In mostra s’incontrano manoscritti alchemici legati a Cosimo e Francesco I, un ritratto di quest’ultimo eseguito in porcellana - secondo la ricetta elaborata nella sua fonderia - e, tra gli altri, un testo a stampa del medico Leonhard Thurneysser impreziosito da incisioni acquerellate. Thurneysser fu mago, astrologo e ciarlatano e condusse per il cardinale Ferdinando un celebre esperimento di trasmutazione di un chiodo di ferro di cavallo in oro, citato da tutti i visitatori stranieri della Galleria nei secoli successivi.

Anche nella decorazione a grottesca del corridoio di levante della Galleria degli Uffizi, eseguita da Antonio Tempesta e Alessandro Allori e bottega nel 1581, si trovano tracce di questi interessi. La volta numero tredici è infatti interamente dedicata alla distillazione e anticipa di qualche anno l’apertura della “fonderia nuova” degli Uffizi avvenuta nel 1586.

Nel Seicento l’officina degli Uffizi era celeberrima per la sua produzione farmaceutica che continuò fino a oltre la metà del XVIII secolo: i suoi rimedi venivano donati dal granduca in preziosi cofanetti d’ebano ai nobili e ai sovrani di tutta Europa, del Medio Oriente e persino delle Americhe. A quell’epoca oltre ai grandi strumenti per la distillazione, a moltissimi rimedi e innumerevoli ampolle, un’importante raccolta di rarità naturali di origine animale e vegetale caratterizzava gli spazi della fonderia che era allestita come una vera e propria stanza delle meraviglie. Vi si trovava anche un ambiente interamente dedicato ai pesci e alle “cose impietrite” (fossili e conchiglie), dove furono accolte diverse mummie egiziane - che pure servivano per la preparazione delle medicine - donate al granduca nel 1643.

In mostra è presente un raro cofanetto di rimedi della Fonderia degli Uffizi, conservato al Museo dell’Accademia di storia dell’arte sanitaria di Roma, un singolare codice plumbeo di alchimia dell’Archivio di Stato di Firenze, alcuni animali tassidermizzati provenienti dal Museo di Storia Naturale dell’Università di Firenze e il sarcofago di una delle mummie della Fonderia degli Uffizi riscoperto nei depositi del Museo Archeologico di Firenze.

 

Enti promotori

Sotto l’Alto Patronato del Presidente della Repubblica

Soprintendenza Speciale per il Patrimonio Storico,
Artistico ed Etnoantropologico
e per il Polo Museale della città di Firenze
Galleria degli Uffizi
Associazione Amici degli Uffizi

Cura

Valentina Conticelli

Direzione della mostra

Antonio Natali

Catalogo

Sillabe

Orario

da martedì a domenica, ore 10.00 - 17.00
Chiusura: tutti i lunedì, Natale.
Aperture speciali: lunedì 24 dicembre, ore 10.00-17.00
lunedì 31 dicembre, ore 10.00-17.00
martedì 1 gennaio 2013, ore 13.30-19.30

Note

Visite offerte dalle guide professioniste dell’Associazione “Mercurio” per raccogliere fondi finalizzati a un restauro
28, 29, 30 dicembre 2012, 4, 5, 6 gennaio 2013, dalle ore 14.30
Prenotazione: tel. 055.218413


Visite guidate gratuite
del personale assistente alla vigilanza della Galleria degli Uffizi
a partire dall’11 gennaio 2013
venerdì alle ore 10.00, 12.00, 14.15 e 15.30
sabato alle ore 12.00, 14.15, 15.30

Laboratori didattici gratuiti alle Reali Poste
“La chiave magica della fonderia”
22, 29 dicembre 2012; 12, 19, 26 gennaio; 2 febbraio 2013
dalle ore 10.00 alle ore 12.00
Età: dai 6 anni
Prenotazione obbligatoria: didatticacontemporanea@gmail.com
www.amicidegliuffizi.it



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